Cruise估值首次超越Waymo 自动驾驶商业化落地加速

时间:2021-04-16 18:00    阅读量:607    来源:亿融创服

来源:一财网

商业化的挑战也使得自动驾驶领域开始加速整合,传统汽车企业和技术公司“抱团取暖”,各自发挥所长,以争夺下一个数万亿美元的出行市场。

全球自动驾驶的融资正在加速,尤其是在货运领域。周四,沃尔玛宣布投资通用汽车旗下自动驾驶公司Cruise(克鲁斯),Cruise总共获得新一轮高达27.5亿美元的融资,这项融资计划将用于Cruise在亚利桑那州的自动驾驶项目。

今年1月,Cruise已经获得了一笔20亿美元融资,当时Cruise的融资就已经超过300亿美元,与谷歌Waymo不相上下。新一轮融资后,Cruise的估值将首次超越Waymo。

沃尔玛美国CEO约翰·富纳(John Furner)周四在一份博客中写道:“这项投资表明沃尔玛将会把自动驾驶技术的好处推向我们的客户和企业。” 富纳还表示,通用、本田和微软等公司已经与Cruise形成良好的合作伙伴和投资者生态系统。

沃尔玛此前已经宣布了与6家自动驾驶汽车公司建立合作伙伴关系,包括通用Cruise、福特汽车和谷歌Waymo。沃尔玛发言人还表示,尽管对Cruise进行了投资,但公司将继续与其他自动驾驶汽车公司合作。

Cruise一直将其自动驾驶汽车测试集中在旧金山,该公司尚未向公众推出自动驾驶的商业化服务。通用汽车CEO玛丽·巴拉(Mary Barra)上个月表示,该公司“确信Cruise将比许多人想象的更快启动商业化运营”。

Cruise的CEO丹·安曼(Dan Ammann)在一份声明中表示:“自动驾驶汽车要成为现实,需要更加明确的目标,世界一流的人才,出色的合作伙伴以及大量的资本。”

自动驾驶汽车的商业化比几年前很多人预测的更具挑战性。商业化的挑战也使得自动驾驶领域开始加速整合,传统汽车企业和技术公司“抱团取暖”,各自发挥所长,以争夺下一个数万亿美元的出行市场。

不过在竞争日益激烈的环境下,一些企业已经退出自动驾驶的研发。去年12月,Uber宣布将成立4年的自动驾驶部门ATG(Advanced Technologies Group)出售给竞争对手Aurora,并换取Aurora的少数股权,Uber还将向Aurora投资4亿美元,这使得后者的估值达到了100亿美元。

而自动驾驶技术公司Zoox则出售给了亚马逊,Zoox的主要技术应用场景是无人驾驶出租车。戴姆勒子公司Torc Robotics也正在与亚马逊的云计算部门合作,以处理大量数据,并计划在美国的新墨西哥州和弗吉尼亚州测试自动驾驶测试卡车。获得了无人驾驶技术之后,将帮助亚马逊与谷歌、苹果、特斯拉等硅谷巨头抗衡,同时也有望于其电商业务形成协同效应。

到目前为止,谷歌旗下的Waymo仍然是自动驾驶领域最引人注目的领跑者,Waymo在亚利桑那州已经向公众开放了自动驾驶的商业化服务。尽管如此,Waymo的商业化发展也面临瓶颈。本月初,领导Waymo长达5年多的CEO约翰·克拉夫奇克(John Krafcik)突然宣布离职,这让Waymo未来的商业化发展前景面临更大的不确定性。

与自动驾驶出租车相比,自动驾驶货运服务由于是在固定的路线上运行,因此它比自动驾驶汽车更容易以更低的成本推出,同时提供了一条更清晰的商业化途径。因此,货运卡车的自动驾驶技术也吸引了投资者的高度关注。

为了获得更好的融资能力,专注于自动驾驶卡车技术的图森未来周四登陆纳斯达克,该公司预计将于今年第四季度在亚利桑那州展示其无人驾驶的半卡车(Semi truck)自动驾驶卡车技术,并继续扩大其在美国的自动驾驶测试网络。

图森未来已被大众汽车卡车部门Traton以及卡车制造商Navistar投资,并与芯片巨头英伟达合作,UPS也是图森未来的股东。图森未来的自动驾驶卡车计划于2024年投入生产并交付给包括UPS在内的客户。到2023年,图森未来的自动驾驶卡车将在加州的长滩港口到佛罗里达的杰克逊维尔海岸之间进行测试,预计能在36小时内完成旅程,这相当于人类驾驶员行驶相同距离时间的一半。

4月12日,自动驾驶卡车公司智加科技也宣布与凯斯纽荷兰工业旗下依维柯合作,双方将共同研发自动驾驶重卡,推进产品在全球范围内的商业化落地。

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